O cirurgião scopas possui a coloração marrom e uma marca branca na bochecha entre a boca e os olhos. A região peitoral, anal e nadadeiras dorsais são marrons escuras com marcas brilhantes azul na ponta. Os animais mais novos possuem salpicados em dourado formando barras.

São peixes de mares tropicais, se criados em cativeiro são peixes de difícil manuseio. A temperatura que demandam é em torno de 23°C, e estão acostumados a um pH de 8.1 até 8.4. Chegam a um tamanho de até 30 cm. Alimentam-se de artêmias vivas, pequenos crustáceos e algas entre outras coisas. Vivem sempre em cardumes de 20 peixes aproximadamente