Todo mamífero produz insulina que controla o nível de glicose no sangue. A glicose é extremamente importante para as células, já quer fornece energia para que possamos exercer todas nossas funções. Quando há uma produção insuficiente de insulina, os níveis de glicose começam a ficar em altos níveis no sangue. E então o animal desenvolve a diabetes. A doença, embora rara, pode acontecer em cães e/ou gatos também.

Não existe a cura da diabetes em animais, bem como em seres humanos e sim a prevenção ou tratamento que pode evitar o aparecimento de manifestações clínicas como fraqueza nas pernas, catarata, desidratação e a morte. Uma dieta especial, rica em fibras e pobre em açúcar bem como exercícios pode ser suficiente para manter os níveis de glicose no sangue do animal. Dependendo do grau da disfunção é necessário ministrar remédios ou até insulina no animal. Por isso levar o bicho ao veterinário é fundamental.